Məlumat

İnsanlar niyə ikiayaqlı oldular?

İnsanlar niyə ikiayaqlı oldular?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Təkamül tarixinin bir yerində homo dik yeriməyə başladı və ikiayaqlı oldu. Siz bu fərziyyələri eşidirsiniz ki, onlar dik yeriməklə, yırtıcılardan qaçmaq, yemək tapmaq, həmcinsləri tapmaq və s. üçün otlu savannaları daha yaxşı görə bilirlər. Bununla belə, otlu düzənliklərdə daha uzağa baxmağın ən mərhəmətli yolu hündürlüyü böyütməkdir. daha az uyğunlaşma tələb olunur və buna görə də təkamül baxımından daha əlverişlidir. Digər fərziyyələr deyir homo əşyaları daşımaq üçün əllərini azad etdi. Olduqca yaxşı, lakin bəzi meymunların əşyaları daşıdıqları bilinir. Üstəlik, dördayaqla yerimək qaçış sürətini artırır (daha tez qaça bilsəniz, uzağa baxmaq lazım deyil) və meymunlar ağaclara daha yaxşı dırmaşırlar (yırtıcılardan gizlənmək üçün daha yaxşı yer nədir?). Buna görə də sualım: Nə üçün təkamüldə ikiayaqlılığa üstünlük verildi?


Artıq qeyd edildiyi kimi, bu sualın cavabı ilə bağlı elmi konsensus yoxdur. Bunun səbəbi təklif olunan izahatları sınamaq çətin olması və çox güman ki, bir neçə amilin qarşılıqlı təsir göstərməsidir.

Bütün bunların ikiayaqlılığın təkamülünün izahı olduğu iddia edilir:

  1. Alətdən daha çox istifadə etmək üçün sərbəst əllər. (Ensiklopediya Britannica)

  2. Ovçuluqda silah istifadəsi və ya toplama yolu ilə əldə edilən bitki qidalarının daşınması üçün qabların istifadəsi üçün sərbəst əllər. Üç variant var: kişi ovuna əsas stimul kimi baxan “ovçu adam” versiyası (Washburn 1967, Haraway 2013); qadınların toplanmış tərəvəz qidalarını daşımaq üçün əllərini sərbəst buraxmasını stimullaşdıran “toplayan qadın” versiyası; və qadınları və nəslini təmin etmək üçün qida (ya ət və ya bitki) daşıyan kişiləri vurğulayan “təmizləyici adam” versiyası. Bu izahatların hamısı yəqin ki, qüsurludur, çünki onlar ikiayaqlılığın mənşəyini izah etmək üçün indiki faydaya müraciət edirlər.

  3. Bipedalizm böyük, görünən cinsiyyət orqanı olan kişilərin qadın cinsi seçilməsi ilə yaradılmışdır. Ehtimal olmasa da, bu doğru ola bilər, lakin sınaqdan keçirmək mümkün deyil. (Britannica Ensiklopediyası)

  4. Bipedalizm yırtıcılardan qaçmağa kömək etmək üçün inkişaf etdi. Daha yüksək baş ot üzərində daha uzun məsafələri görməyə imkan verir. (Britannica Ensiklopediyası)

  5. İkiayaqlılıq inkişaf edir, çünki o, getdikcə daha açıq bir mühitdə meşə yamaqları arasında enerji səmərəli hərəkət etməyə imkan verir.

  6. "Radiator nəzəriyyəsi": Təbii seçim açıq mühitlərdə ikiayaqlılığa üstünlük verirdi, çünki o, günəşə məruz qalmağı azaldır və beyni sərin saxlamağa kömək edir. (Wheeler, Haviland 2007 və Britannica Ensiklopediyasında müzakirə olunur) Beyin istilik stresinə çox həssasdır. Bu, homininlərin günün ortasında, rəqabət aparan yırtıcıların daha az aktiv olduğu vaxtlarda aktiv olmasına imkan verdi. (Fiziki Antropologiyanın Essentials, səh. 165). Homininlərin rəqabətdə olduğu eyni ətyeyən heyvanlar (hər ikisi ölü ovunu təmizləyirdi) homininlərə hücum edə bildiklərinə görə, homininlər, ehtimal ki, günorta vaxtı da yırtıcıların hücumlarından daha təhlükəsiz idilər.

  7. Yerüstü ikiayaqlılıq ağaca dırmaşma/brachiating uyğunlaşmasına xas olan dik bədən duruşunun davamı ola bilər. Meymunların ən ağaclısı və ən yaxşı brachiators olan Gibbons yerə düşdükləri nadir hallarda iki ayaqla yeriyir. (Britannica Ensiklopediyası)

Ən erkən hominin fosillərinin ikiayaqlı olduğu görünür, müasir Afrika meymunlarının əsas hərəkət tərzi olan oynaq yerimə mərhələsindən keçdiyinə dair heç bir aydın dəlil yoxdur. (Kivell və Schmitt 2009, burada ikinci dərəcəli mənbə var və burada razılaşmayan əsas mənbə, Richmond və Strait 2000)

Əgər bu doğrudursa, müasir Afrika meymunlarının hərəkət tərzi (bağlı yerimə) mənşəli xüsusiyyətdir və şaquli bədən duruşu Afrika hominoid təkamül nəsillərində əcdadlardan qalma xüsusiyyət ola bilər. Başqa sözlə, əgər bu doğrudursa, insanlar da daxil olmaqla, bütün böyük meymunların əcdadı onsuz da ikiayaqlı idi və müasir Afrika meymunları o vaxtdan bəri təkamül yolu ilə yeriməyə başlamışdır. Həmçinin bu doğrudursa, əvvəllər qeyd olunan amillər hominin nəsillərində ikiayaqlı hərəkəti gücləndirəcək və təkmilləşdirəcək.

Çox güman ki, 4, 5, 6 və 7-ci izahatların hamısı ikiayaqlılığı seçmək üçün qarşılıqlı əlaqədə olub. Onlar paleontoloji və ekoloji məlumatlara ən yaxşı uyğun gəlir. 1 və 2 nömrələri çətin ki, ikiayaqlılıq uzun görünür əvvəl alətdən istifadənin sübutu.


Göy gurultusu şimpanzesinin cavabı cavabı çox yaxşı ümumiləşdirdi. Hər şeyi bir az dartmağa çalışmaq üçün yeddi dəqiqəniz varsa, bu videoya baxın. Burada bir adamın bir kudu təqib etməsi göstərilir. Hər ikisi 8 saat qaçır, ta ki kudu sözün əsl mənasında yıxılır və adam sakitcə onun yanına gəlib onu öldürür. Videoda insanın sahib olduğu təkamül uyğunlaşmaları göstərilir - o, bütün bədənini tərləyir, özünü soyutur. Qudu sərinləmək üçün kölgə lazımdır və yalnız bir az tərləyir. İnsan özünü doldurmaq üçün su daşıya bilər. Heyvan bilməz.

Bəlkə də daha əhəmiyyətlisi odur ki, insan iki ayaq üstə dik gəzir və bununla da ağırlıq mərkəzini enerji baxımından əlverişli şəkildə dəyişir. Heyvan sprint üçün daha sürətli olan, lakin uzun məsafələrə qaçış üçün enerji baxımından əlverişli olmayan çapa ilə məhdudlaşır.

Əlavə oxumaq üçün bəzi məqalələr var:

Marafon qaçışının təkamülü

İnsan Qaçışının Enerji Paradoksu və Hominid Təkamülü

Dözümlülük qaçışı və Homo təkamülü

Videodakı kimi şeylər deyirlər: biz quraq bir mühitdə davamlı ov üçün inkişaf etdik. Bu, digər primatların məşğul olmadığı bir fəaliyyətdir. Effektiv ovlamaq qabiliyyətimiz bizə daha çox ət yeməyə imkan verir və beləliklə, səmərəli uzun məsafələrə qaçışa üstünlük verir.


Hər hansı bir cavabla kifayətlənəcəyinizə şübhə edirəm, çünki bu məsələ ilə bağlı səlahiyyətlilər bir çox fərziyyələri sınaqdan keçirə bilmirlər və hamı razı deyil. Homo erectus dövründə (1,89 milyon il əvvəl) hominidlər daha daimi olaraq dik yeriməyə başladılar, lakin bu, tək təkamül hadisəsi deyildi. Bundan əlavə, hominidlər indi də hündürlüyü artmağa başladı [1].

Çarlz Darvin 1871-ci ildə dik yerişin alətlərdən istifadə ilə əlaqəli olduğunu fərz etdi [2]. 2009-cu ildə Lovejoy Darvinin fərziyyəsini yenidən rəsmiləşdirdi və belə nəticəyə gəldi ki, dik yeriş yemək və cinsi əlaqədən keçir [3].

Müvəffəqiyyətli təminatçı olmaq üçün kişilərin yemək daşımaq üçün əlləri və əlləri sərbəst olmalı idi və beləliklə, ikiayaqlılıq inkişaf etdi. Bu ssenari, bütün ikiayaqlılıq fərziyyələrində olduğu kimi, sınamaq həqiqətən çətindir. Lakin bu ilin əvvəlində tədqiqatçılar şimpanzelərin nadir və ya qiymətli qidaları daşıyarkən ikiayaqlı yeriməyə meylli olduqlarını aşkar etdikdə bəzi dəstək təklif etdilər.

Bu nöqtədə, Lovejoy təklif edir ki, qarşılıqlı faydalı tənzimləmə inkişaf etdi: Kişilər dişilər və balaları üçün yemək topladılar və bunun müqabilində dişilər yalnız təminatçıları ilə cütləşdilər. Müvəffəqiyyətli təminatçı olmaq üçün kişilərin yemək daşımaq üçün əlləri və əlləri sərbəst olmalı idi və beləliklə, ikiayaqlılıq inkişaf etdi. Bu ssenari, bütün ikiayaqlılıq fərziyyələrində olduğu kimi, sınamaq həqiqətən çətindir. [1]

1980-ci ildə Peter Rodman və Henry McHenry ikiayaqlılığın bioenergetik üstünlüklər daşıdığını iddia etdilər [4]. Sonra 2007-ci ildə başqa bir qrup tədqiqatçı dik yerimənin enerji üstünlüyünü təsdiqlədi [5].

Raichlen qeyd edir ki, əgər bizim erkən meymunabənzər əcdadlarımızda bugünkü şimpanzelərdə olduğu kimi eyni variasiya mövcud olsaydı, bəziləri yeriməyi digərlərindən daha asan tapsalar, bu, uyğunlaşmanı sürətləndirməyə kömək edə bilərdi. "Təbii seçmənin üzərində işləyə biləcəyi şey budur" deyir [5].

İlkin hominidlər artıq mövcud olmadığı üçün heç bir razılıq olmadığından və bir çox fərziyyələrin sınaqdan keçirilməsi qeyri-mümkün olduğundan, ağlı başında olan heç kim deyə bilməz ki, "Kris, buna görə yerimək üçün inkişaf etdik". Düzgün olsalar belə, konsensus olmaq üçün kifayət qədər dəstək əldə etməzdən əvvəl akademik ictimaiyyət arasında dövrə vurmaq bir qədər vaxt aparacaqdı.


İnsanın təkamülü: əcdadlarımız niyə ilk dəfə dik yeriyiblər?

Bəlkə də əşyalarını daşımaq üçün əllərinə ehtiyacı olduğu üçün.

Tarixdən əvvəlki Çiçək Yenidən Açar

28 Mart 2012 — -- Milyonlarla il əvvəl əcdadlarımızın dörd ayaq üstə gəzmək əvəzinə iki ayaq üzərində yeriməyə başlamasının bir səbəbi var. Bizim kimi onlar da əşyalarının bir hissəsini gəzdirmədən keçə bilmirdilər.

Qərbi Afrikada Qvineyaya iki ekspedisiya zamanı toplanmış yeni dəlillər bu nəzəriyyəni dəstəkləyir və bu, insanların niyə üç-altı milyon il əvvəl ikiayaqlı olmasının bir neçə əsas izahatlarından biri olmuşdur. ABŞ, İngiltərə, Yaponiya və Portuqaliyadan olan tədqiqatçılar həftələrlə şimpanzeləri təbii yaşayış yerlərində müşahidə edərək, onların bir şey daşımaları lazım gələrsə, necə hərəkət edəcəklərini öyrəndilər.

Başqası götürməzdən əvvəl bir avuç dolusu ləzzətli nemətləri tutmaq şansı olsaydı, onlar dadlı yeməkləri ağızlarına və əllərinə doldurub iki ayaq üstə təhlükəsiz sığınacaqlara qaçırdılar. Əslində, yeməklər xüsusilə nadir və rəqabət şiddətli olarsa, onların insan duruşunu qəbul etmə ehtimalı dörd dəfə çox idi.

1961-ci ildə antropoloq Gordon W. Hewes belə bir fərziyyə irəli sürdü ki, soyumuz şimpanze və meymunlardan uzaqlaşdığı zaman, Afrikadakı mühit daha açıq savannalara çevrildi və bununla da bəzi resurslar qıt oldu. Belə ki, sağ qalmaq üçün, yəqin ki, əcdadlarımız mövcud olan zaman resursları toplamalı və onları normal yaşayış yerlərinə aparmalı idilər.

Bunu etmək üçün dik durmaqdan və daşımaq üçün lazım olan hər şeyi tutmaq üçün əllərindən istifadə etməkdən daha yaxşı bir yol ola bilməzdi, Hewes dedi.

Bir çox nəsillər ərzində əcdadlarımız iki ayaq üzərində yeriməyi asanlaşdırmaq üçün yavaş-yavaş düzgün əzələləri və sağ skelet sistemini inkişaf etdirdilər və bu, bizə geridə qoyduğumuz dördayaqlılardan çox fərqli bir profil verdi. Təəssüf ki, bu da bizə ağrıyan kürəklər və ağrılı dizlər verdi, lakin bu barədə daha sonra.

Hewesin nəzəriyyəsi məntiqli olsa da, bəzi antropoloqlar əcdadlarımızın ikiayaqlı olmasının səbəbinin ən yaxşı halda əşyaların daşınması olduğunu iddia edirlər. Gəzinti həm də daha enerji qənaətlidir və öz əllərinizlə addımlamasanız, bir çox şeyi etmək daha asandır.

Təqvimi geri çevirmək və bu illər əvvəl həqiqətən nə baş verdiyini görmək mümkün deyil, ona görə də beynəlxalq alimlər qrupu növbəti ən yaxşı şeyə - vəhşi şimpanzelərə müraciət etdi.

Corc Vaşinqton Universitetindən Brayan Riçmond bu ayın "Mövcud Biologiya" jurnalında dərc olunan araşdırmanı yayımlayarkən, "Bu şimpanzelər ən qədim əcdadlarımızın iki ayaq üstə yeriməyə başlaya biləcəyi ekoloji şəraitin modelini təqdim edir" dedi.

"Daşımaq qədər sadə bir şey - hər gün məşğul olduğumuz bir fəaliyyət - düzgün şəraitdə dik yeriməyə səbəb ola bilər və əcdadlarımızı digər meymunlardan fərqli bir yola saldı və nəticədə bizim növümüzün yaranmasına səbəb oldu. "Richmond dedi.

Tədqiqatçılar 14 ay ərzində dünyanın ən diqqətəlayiq ziyarətgahlarından birində, Kyoto Universitetinin Qvineyanın Bossou meşəsindəki "açıq hava laboratoriyasında" şimpanzelərin açıq qoz-fındıqları sındırmaq və digər qidalara daxil olmaq üçün alətlərdən, əsasən qayalardan necə istifadə etdiyini intensiv şəkildə araşdırıblar. . Oksford Brookes Universitetindən Kimberley Hokinqs tərəfindən aparılan araşdırma, yaxınlıqdakı fermalara müntəzəm olaraq basqın edən vəhşi şimpanzelərə yönəldilib.

Tədqiqat qeyd edir ki, şempanzelər əllərində, ağızlarında və hətta ayaqlarında papaya və digər məhsullar daşıyarkən tez-tez iki ayaq üstə yeriyirdilər.

Bu, hətta şimpanze üçün də məntiqli ola bilər, lakin şimpanze üçün dik yerimək o qədər də asan deyil. İnsanlardan fərqli olaraq, məsələn, şimpanze bir ayaq üstə dayana bilməz və ayaq sümükləri ağırlığı daşıya bilməz. Bir şimpanze bunun üçün əzələlərdən istifadə etməlidir, çünki ayaqları fərqli quruluşa malikdir və bu, yorucu ola bilər.

Lakin milyonlarla il çəkməli olan tədricən təkamül dəyişiklikləri qarışıq bir çanta gətirdi. Bu, erkən insanların geniş ərazilərdə dolaşmasına, aşağıdan asılmış meyvələri toplamasına və ləvazimatları, alətləri və uşaqları daşımağa imkan verdi. Bu, həm də onları daha böyük və daha qorxuducu göstərdi.

Amma bizim daha uzaq əcdadlarımızın həm suda, həm də quruda əsasən üfüqi mövqe tutduğu illərdən qalan onurğamız hələ də var. O, şaquli vəziyyətdə işləmək üçün nəzərdə tutulmamışdır, buna görə də müasir insanlar bel ağrılarından, sürüşmə disklərindən, artritdən və s. əziyyət çəkirlər.

Bəs bütün bunlar nə vaxt başladı? Smithsonian İnstitutunun İnsan Mənşəyi Proqramına görə, ehtimal ki, ən azı altı milyon il əvvəl ən erkən hominoidlərdən biri olan Sahelanthropusun ayaq sümüklərindəki dəyişikliklərlə başlamışdır. Sonra bir neçə milyon il sonra diz gəldi.

Təxminən üç milyon il əvvəl, bir çox mütəxəssisin fikrincə, əcdadlarımız ən azı quruluş baxımından bizə çox bənzəyirdilər və yəqin ki, budaqdan yapışmaq qabiliyyətini itirmiş iki ayaq üzərində hərəkət edirdilər. Keçən il “Science” jurnalında tədqiqatçılar Efiopiyada ağaclara dırmaşmaq üçün deyil, açıq şəkildə gəzmək üçün hazırlanmış fosilləşmiş ayaq tapdıqlarını bildirdilər.

Bu ayaq yeriyərkən yerdən itələmək üçün kifayət qədər sərt idi və toxunma şokunu udmaq üçün kifayət qədər çevik idi, buna görə də bu, monumental bir dəyişiklik idi. Artıq ağaclarda yellənmək yoxdur.


Təkamül tapmacaları: Niyə biz ikiayaqlı olduq?

ÇARLES DARVİN əcdadlarımızın alət hazırlamaq üçün əllərini azad etmək üçün əvvəlcə dik durmalarını təklif edirdi. İndi biz bunun doğru ola bilməyəcəyini bilirik, çünki hələ aşkar edilmiş ən qədim alətlərin cəmi 2,6 milyon il yaşı var, halbuki hominin fosillərinin anatomiyası ikiayaqlılığın ən azı 4,2 milyon və bəlkə də 6 milyon il əvvəl ortaya çıxdığını ortaya qoyur.

Londondakı Təbiət Tarixi Muzeyindən Chris Stringer deyir ki, ikiayaqlılığın problemi ondadır ki, mahir yerimə bir çox üstünlüklərə malikdir, lakin bu bacarığı əldə etmək anatomik dəyişikliklər tələb edir və bu arada siz yavaş, yöndəmsiz və qeyri-sabit olacaqsınız. “Bu, ağaclarda başlaya bilərdi,”, o, oranqutanlar və digər primatların qidalanarkən budaqlar boyunca dik yeridiklərini vurğulayır. Bu, ilk ikiayaqlıların həyat tərzi haqqında bildiklərimizə uyğun gəlir, lakin onların nə üçün mütəxəssis anatomiyasını inkişaf etdirdiklərini izah etmir. Məsələn, 4 milyon il əvvəl alt ayağındakı tibia ayağa dik tutulurdu, halbuki indi yaşayan meymunlarda, hətta ən çox vaxtını iki ayaqla keçirən meymunlarda o, xaricə bucaqlıdır.

Daha inandırıcı təkamül izahında ikiayaqlılıq sağ qalmağı əhəmiyyətli dərəcədə artıracaq, buna görə də bəzi insanlar bunun kişilərin partnyorlarını və övladlarını qidalandırmaqda köməklik edə bilmələri üçün daha çox qida əldə etməsinə icazə vermək üçün təkamül etdiyinə inanırlar.Odyssey, cild 2, səh 12). Tempedəki Arizona Dövlət Universitetindən Donald Johanson deyir ki, bu fikir monoqamiyanın çox erkən mənşəyini nəzərdə tutur, sübutlar bunu dəstəkləmir.

Limitsiz rəqəmsal giriş üçün abunə olun

Limitsiz giriş üçün indi abunə olun

Proqram + Veb

  • Limitsiz veb girişi
  • Yeni Alim proqramı
  • 200-dən çox elmi söhbətin videoları və həftəlik krossvordlar yalnız abunəçilər üçün əlçatandır
  • 1 iyul İqlim Dəyişikliyi tədbirimiz də daxil olmaqla, yalnız abunəçilər üçün tədbirlərə eksklüziv giriş
  • Yalnız New Scientist və UNEP ilə misilsiz ekoloji əhatə ili

Çap + Proqram + Veb

  • Limitsiz veb girişi
  • Həftəlik çap nəşri
  • Yeni Alim proqramı
  • 200-dən çox elmi müzakirələrin videoları və həftəlik krossvordlar yalnız abunəçilər üçün əlçatandır
  • 1 iyul İqlim Dəyişikliyi tədbirimiz də daxil olmaqla, yalnız abunəçilər üçün tədbirlərə eksklüziv giriş
  • Yalnız New Scientist və UNEP ilə misilsiz ekoloji əhatə ili

Mövcud abunəçilər, hesabınıza girişinizi əlaqələndirmək üçün e-poçt ünvanınızla daxil olun.


Əsl üstünlük

Heyvanların çoxu çoxalma, qidalanma və təhlükəsizliyi təmin etmək üçün ən çox enerji sərf edirlər. Owen Lovejoyun izahı göstərir ki, əgər kişilər öz həyat yoldaşlarının və övladlarının sağ qalmasına töhfə versəydilər, onların öz genləri gələcək nəsildə qalacaq. İkiayaqlılıq kişilərə öz həyat yoldaşlarını və övladlarını yüksək keyfiyyətli qida ilə təmin etmək, eləcə də onları yaxınlaşan təhlükələrdən qorumağa kömək edə bilərdi. Bu izahat bioloji və davranış baxımından məna kəsb edir. Təbii seçim ola bilməz yaratmaq ikiayaqlılıq kimi bir davranışdır, lakin o, yarandıqdan sonra davranışı seçmək üçün hərəkət edə bilər. Şübhəsiz ki, bəzi erkən hominidlər dik yeriməkdə digərlərindən daha yaxşı idi, bu davranış onlara geniş şəkildə yem axtarmağa və ev bazasına yemək gətirməyə imkan verdi.

İnanıram ki, bizim əcdadlarımız, Lusidən əvvəl, daha az təhlükə ilə üzləşdikləri tanış bir mühit olan meşələrin qorunmasında dik durdular. Sonra onlar yeni bir hərəkət növü olan ikiayaqlılıq ilə silahlanaraq savannalara keçmək və ərazilərini genişləndirmək üçün əvvəlcədən uyğunlaşdırılmışdılar. Daha açıq mühitlərə köçdükdən sonra biz bütün üstünlüklər paketini özümüzlə gətirdik. Əllərimiz alətlər hazırlamaqda və istifadə etməkdə sərbəst idi, qida toplamaq və daşımaq üçün uzun məsafələri qət edə bilirdik (və bununla da həddindən artıq istiləşmənin qarşısını almaq üçün gücləndirilmiş termotənzimləmədən faydalana bilirdik), lazım olsa hündür otlara baxa bilirdik və s.

Bipedalizm, təkamülümüz üçün hər şeyi mümkün etmək üçün yol açan bir davranış yeniliyi idi, hətta təkmilləşməsə belə. İnsanlar düşmüş tağlardan, yırtıqlardan, şiddətli bel ağrılarından və ikiayaqlılığın digər pis yan təsirlərindən əziyyət çəkməyə davam edirlər. Ancaq hələ də qədim keçmişimizdə alət istehsalına, beynin genişlənməsinə və zəkaya gətirib çıxaran yeganə addım idi ki, bu gün planetimizdə üstünlüyümüzə səbəb oldu.


Niyə təbii seçmə ikiayaqlılığa üstünlük verdi?

Elm adamları əslində təbii seçmənin insanlarda ikiayaqlılığa üstünlük verməsi ilə bağlı qərara gəlmirlər və çoxlu fikirlər var.

İzahat:

İnsanların niyə dik yeridiyinə dair bir çox nəzəriyyələr var. Məsələn, bəziləri hündür otları görmək üçün dik yerimək üçün təkamül etdiyimizə inanır, bəziləri isə bunun yırtıcılara varlığımızı dərhal elan edəcəyini iddia edir. Bəziləri daş alətlərdən istifadə etdiyimiz üçün dik yeriməyə başladığımıza inanır, lakin ən qədim daş alətlər əcdadlarımızın dik yeriməyə başlamasından çox sonra fosil qeydlərində görünür.

Digərləri ikiayaqlılığın daha səmərəli olduğunu, yəni uzun məsafələrdə dörd ayaq üzərində gəzməkdən daha az enerji sərf etdiyimizi iddia edirlər. Həqiqətən də, bu yaxınlarda aparılan bir araşdırma göstərdi ki, anatomiyamızdakı fərqliliklərə görə şempanzelər iki ayaq üstə gəzən zaman insanlar şimpanzelərdən təxminən 75% daha səmərəlidir.

Başqa bir nəzəriyyəyə görə, dik yerimək kişilər üçün faydalı idi, çünki onlar qidanı nəsilləri ilə birlikdə dişilərə qaytara bilirdilər. Kişilər qadınları təmin etdilər və buna görə də reproduktiv xərcləri aşağı saldılar. Bu nəzəriyyə ilə də problemlər var, çünki primat qohumlarımız göstərir ki, balalarını təmin edənlər adətən dişilərdir. Beləliklə, qadın əcdadlarımızın nəsillərlə yüklənmiş ətrafda yatması fikri canlı primatlarda gördüklərimizə məhəl qoymur.


Sümükləri qıran çubuqlar və daşlar

İnsanlar rəqiblərini öldürmək və ovlamaq üçün kifayət qədər yaxşı atmağı bacaran yeganə növdür. Atma çoxlu bədən hissələrinin yüksək koordinasiyalı və fövqəladə sürətli hərəkətlərini tələb etdiyinə görə, atalarımızda mütəxəssis atmanın təkamülünə üstünlük verən uzun bir seçim tarixi var idi.

Əksər insanlar, yəqin ki, atmağın faydalılığını unutduqları üçün idmandan kənarda vacib olduğunu düşünmürlər. Bunun bir hissəsi insanların əsrlər boyu yay və odlu silah kimi silahlardan istifadə etmələri ilə əlaqədardır.

Lakin bu silahlar icad olunmazdan əvvəl ovçu-toplayıcı əcdadlarımız rəqiblərinə və ovlarına dart, bıçaq, nizə, çubuq və daş atırdılar. Bu gün də daşlar təsirli silah olaraq qalır, etirazçıların polisə daş atdığını və bəzi yerlərdə daşqalaq etmənin cəza növü kimi istifadə edildiyini görəcəksiniz.

Darvin atmanın təkamülünü əcdadlarımızın uğuru üçün kritik hesab edirdi. Onun “İnsanın törəməsi və cinsi əlaqədə seçmə” əsərində yazdığı kimi, bu, “insanın əcdadlarına” daha yaxşı “özlərini daş və ya dəyənəklə müdafiə etmək, ovlarına hücum etmək və ya başqa yolla yemək əldə etmək” imkanı verirdi.

Bacarıqların inkişafı ikiayaqlı hərəkətin və ya iki ayaq üzərində yeriməyin təkamülü ilə başlayır. Bu, təxminən 4 milyon il əvvəl baş verdi və alətlər hazırlamaq, mal daşımaq və atmaq kimi yeni bacarıqları öyrənmək üçün qolları və əlləri azad etdi.

1 milyon ilə 4 milyon il əvvəl Afrikada yaşamış bizim cinsimizin nisbətən kiçik beyinli, ikiayaqlı əcdadları olan Australopithecines, ehtimal ki, mərmilər də atırdı, çünki onların əl sümükləri əşyaları tutmaq və atmaq qabiliyyətinə işarə edir.

Ancaq ata bildiyiniz üçün, yaxşı atacağınız demək deyil. Omba və döş qəfəsini ayıran hündür mobil bel kimi anatomik uyğunlaşmalar gövdənin daha çox fırlanmasına imkan verirdi. Sinə əzələlərinin hərəkəti ilə yuxarı qolun əsas oxunu daha yaxşı uyğunlaşdıran yanal yönümlü çiyin birləşməsi daha geniş hərəkət diapazonuna imkan verdi. Hər ikisi yüksək sürətli atış üçün lazımdır və bunlar ilk olaraq birlikdə meydana çıxdı Homo erectus – cinsimizin ilk üzvü – təxminən 2 milyon il əvvəl.

Seçmənin niyə atmağa üstünlük verdiyinin iki əsas nəzəriyyəsi döyüş və ovdur. Əksər alimlər ovçuluq fərziyyəsinə üstünlük verirlər. Bununla belə, meymunlar və meymunlar, xüsusən də ən yaxın qohumlarımız olan şimpanzelər bir-biri ilə və potensial yırtıcılarla döyüşərkən tez-tez çubuqlar, daşlar və bitki örtüyü atırlar. Yalnız nadir hallarda ov edərkən bunu edirlər. Eyni növün digər üzvlərinə atmaq primatlarda əcdadlardan gələn bir xüsusiyyət olduğundan, atma qabiliyyətlərimizin əvvəlcə döyüş kontekstində inkişaf etdiyini və yalnız sonra ov taktikasına çevrildiyini iddia edirik.


EFossils Production Credits

eFossillər istifadəçilərin mühüm fosil yerlərini tədqiq edə və fosil rəqəmsal kitabxanasına baxa biləcəkləri əməkdaşlıq veb saytıdır. Bu saytdan istifadə ilə bağlı hər hansı probleminiz varsa və ya başqa sualınız varsa, lütfən bizimlə əlaqə saxlayın.

eFossils üçün maliyyə Ostin Texas Universitetində İT idarəetmə strukturunun Tədqiqat və Təhsil Texnologiyaları Komitəsindən (R&E) Longhorn Texnologiya üçün İnnovasiya Fondu (LIFT) Mükafatı tərəfindən təmin edilmişdir.


Bipedalizm, doğuş və beyin təkamülü

Növümüzü unikal edən şeylərdən biri bədən ölçüsünə nisbətən olduqca böyük beynimizdir. İnsanın təkamülü zamanı beynin ölçüsü üç dəfədən çox artdı və bu ölçü artımı beyin qabığının əhəmiyyətli dərəcədə yenidən qurulması ilə müşayiət olundu, mürəkkəb zehni funksiyalara cavabdeh olan görkəmli bükülmüş struktur, ümumi beyin həcminin təxminən 85% -ni təşkil edir.

Hansı təkamül qüvvələri beyin ölçüsündə bu dramatik artıma səbəb oldu? Bu illər ərzində bir çox nəzəriyyə irəli sürülüb, məşhur olanlardan biri də əcdadlarımızın beyninin dil qabiliyyətinə uyğunlaşmaq üçün genişlənməsidir. Bir neçə milyon il əvvəl yaşamış bir insan əcdadına aid fosilləşmiş kəllə parçası daha çox ipucu verir. Kəllə sümüyünün yeni təhlili göstərir ki, insan beyninin təkamülü əcdadlarımızın dik durduğu zaman baş verən qadın reproduktiv sistemindəki dəyişikliklərlə formalaşmış ola bilər.

Təkamülün müəyyən bir nöqtəsində əcdadlarımız dörd ayaq üzərində yeriməkdən yalnız ikiyə keçdilər və bu ikiayaqlılığa keçid mamalıq dilemması adlandırılan şeyə gətirib çıxardı. Keçid doğum kanalının əsaslı şəkildə yenidən qurulmasını nəzərdə tuturdu və bu, çanaq quruluşunda dəyişiklik səbəbindən əhəmiyyətli dərəcədə daraldı. Bununla belə, təxminən eyni vaxtda beyin genişlənməyə başlamışdı.

Problemi həll etmək üçün inkişaf edən bir uyğunlaşma kəllə sümüyündə fontanellər adlanan açılışların meydana gəlməsi idi. Ön fontanel kəllənin iki ön sümüyünün Yer qabığını təşkil edən tektonik plitələr kimi bir-birinin yanından sürüşməsinə imkan verir. Bu, doğum zamanı başı sıxaraq, doğum kanalından keçməsini asanlaşdırır.

İnsanlarda anterior fontanel həyatın ilk bir neçə ilində açıq qalır və bu, əsasən həyatın erkən dövründə baş verən beyin ölçüsündə kütləvi artıma imkan verir. Yeni sümük qoyulduqca açılış tədricən kiçilir və təxminən iki yaşa qədər tamamilə bağlanır, bu zaman ön sümüklər birləşərək metopik tikiş adlanan bir quruluş meydana gətirir. Şimpanzelərdə və bononbolarda, əksinə, beyin böyüməsi daha çox ana bətnində baş verir və ön fontanel təxminən doğum zamanı bağlanır.

Bu böyümə modeli ortaya çıxanda insan beyninin təkamülü ilə bağlı bir çox cavabsız suallardan biridir. Florida Dövlət Universitetinin Dekan Falkın rəhbərlik etdiyi yeni araşdırma bunu həll etməyə çalışıb. Sürix Universitetinin Antropologiya İnstitutu və Muzeyinin tədqiqatçıları ilə əməkdaşlıq edən Falk müxtəlif yaşlarda olan insanların, şimpanzelərin və bonoboların kəllələrini Taung Child adlanan daşlaşmış kəllə ilə müqayisə edib.

Taung Child 1924-cü ildə Cənubi Afrikanın Taung yaxınlığındakı əhəngdaşı karxanasında tapıldı və aşkar edilən ilk avstralopitek nümunəsi idi. Üç-dörd yaşlı körpəyə aid idi və təxminən 2,5 milyon il olduğu təxmin edilir. Kəllə natamamdır, o cümlədən üz, çənə və dişlər, lakin onun tərkibində təbii olaraq onun içinə çökən minerallardan əmələ gələn və sonra bərkimiş beyin gövdəsinin tam quruluşu var.

Tədqiqatın həmmüəllifi Kristof Zollikofer deyir: "Taung uşağının beyninin əksər hissəsi artıq yoxdur, lakin siz endokastda kortikal qıvrımların izləri kimi hər cür maraqlı strukturları görürsünüz". "Biz tikişlərin izlərinə baxdıq. Bu xüsusiyyətlər çox yaxşı qorunub saxlanılıb və 50 ildir məlumdur, lakin heç kim onlara əhəmiyyət verməyib".

1990-cı ildə Vaşinqton Universiteti Tibb Məktəbinin tədqiqatçıları Taung Child endokastının üçölçülü CT taramasını nəşr etdilər və Falk daha qabaqcıl kompüter texnologiyasından istifadə edərək yenidən onu yenidən qurdu. Bu daha yeni rekonstruksiyanı digər növlərin skanları ilə müqayisə etdikdə indi Taunq Uşağın kəllə sümüyündə anterior fontanelin kiçik, üçbucaqlı qalığı olduğunu aşkar edir.

Bu, Taung Uşağın ölüm zamanı qismən əridilmiş metopik tikişə malik olduğunu və buna görə də bu Australopithecine növünün beyin inkişafı modelinin anatomik cəhətdən müasir insanlarınkına bənzədiyini göstərir. Metopik tikişin gecikmiş birləşməsi onu göstərir ki, doğuşdan sonrakı dövrdə beynin sürətli böyüməsi, Australopithecines-dən təkamül edən və nəticədə öz növümüz olan Homo sapiens cinsinin yaranmasına səbəb olan Homo cinsinin ortaya çıxmasından əvvəl baş vermişdir.

Zollikofer deyir: "Doğum kanalını daraldan və ya daraldan optimal şəkildə ikiayaqlı yerimə ilə inkişaf edən yağlı, böyük beyinli körpələr arasında geniş bir doğum keçidinə ehtiyacı var" deyir. "İkiayaqlılıq və böyük beyinlər müstəqil təkamül prosesləridir. Homininlər beyin genişlənmədən çox əvvəl ikiayaqlı yeriməyə başladılar, lakin bu tendensiyalar doğuş zamanı toqquşdu və biz bunun əvvəllər düşünüldüyündən çox əvvəl baş verdiyinə inanırıq".

Təkamül fürsətçi bir prosesdir - növlər zamanla dəyişir, lakin bu dəyişikliklərin yalnız bəziləri orqanizmin sağ qalması üçün faydalıdır. Onlardan bəziləri fərqli və bir-biri ilə əlaqəsi olmayan yollarla faydalı ola bilər və bu, insan beyninin təkamülü üçün belə görünür. Metopik tikişin gecikmiş birləşməsi, yəqin ki, əcdadlarımızın dik durduğu zaman yaranan mamalıq dilemmasını aradan qaldırmaq üçün təkamül etdi, lakin müasir insan beyninin böyümə modelinə imkan vermək kimi əlavə üstünlüyə sahib idi.

İkiayaqlılığın beyin ölçüsünün artmasına səbəb ola biləcəyi başqa yollar da var. Bu, məsələn, ön ayaqları azad edərdi və bu, çox güman ki, sensasiyanı emal edən və hərəkəti idarə edən sensor və motor beyin sahələrinin genişlənməsinə və yenidən təşkilinə səbəb olardı. Eynilə, dik durmaq əcdadlarımızın gördüklərində böyük dəyişikliklərə səbəb olardı ki, bu da beynin arxasındakı görmə sahələrinin genişlənməsinə səbəb ola bilərdi.

Yeni tapıntılar göstərir ki, beynin daha da genişlənməsi, həmçinin prefrontal korteksin yenidən təşkili ikiayaqlılığa keçiddən sonra çanaqdakı dəyişikliklərin dolayı nəticəsi kimi baş verə bilər.

Bütün təkamül dəyişiklikləri genetik səviyyədə baş verən dəyişikliklərlə bağlıdır və insanın təkamülü zamanı baş verən beyin ölçüsündə kəskin artım istisna deyil. İnsan beyninin təkamülündə çoxlu sayda genlərin rolu var, lakin onlardan hər hansı birini beynin quruluşunda və ya strukturunda xüsusi dəyişikliklərlə əlaqələndirmək çətindir.

Keçən həftə Evan Eichler və həmkarları beyin qabığının inkişafında iştirak etdiyi bilinən genin dəfələrlə təkrarlandığını və bunun yalnız insanlarda baş verdiyini bildirdilər. Onlar həmçinin bu təkrarlamaların iki-üç milyon il əvvəl baş verdiyini təxmin edirlər, buna görə də onların ikiayaqlılıq nəticəsində baş verə biləcək dəyişikliklərlə hansısa şəkildə bağlı olduğunu düşünmək cazibədardır.

İstinad: Falk, D., və b. (2012). Taung'un metopik tikişi (Australopithecus africanus) və onun hominin beyin təkamülü üçün təsiri. PNAS, DOI: 10.1073/pnas.1119752109


Dörd deyil, iki ayaq üzərində yeriməyimizin əsl səbəbləri

Əcdadlarımızın ən azı altı milyon ildir dik yeridiyini göstərən fosil dəlilləri var. Sual budur ki, onlar niyə simvolik mövqe tutdular?

Tanzaniyanın şimalında qurumuş çayın yatağından çıxan boz rəngli qaya plitəsinə səpələnmiş, bəlkə də təkamül keçmişimizin ən təsir edici qalıqlarından bəziləridir.

Sərtləşmiş vulkanik külün içinə üç dəst ayaq izi basılır. Böyük olanlar, görünür, kiçik olanları bir zamanlar toz halında olan səth boyunca 27 m (88 fut) dolanan cığır boyunca aparır. Onlar bizim növümüzdən çox əvvəl, təxminən 3,66 milyon il əvvəl ərazidə inamla gəzən erkən insan növü tərəfindən hazırlanmışdır. Homo sapiens, Yer üzünü gəzdi.

Qədim dovşanlar, antiloplar, hiyenalar, babunlar, zürafələr və kərgədanların yaratdığı təsadüfi izlər izlərin ətrafında kəsişib. Heyvanları bir vaxtlar yaxınlıqda olan bir su çuxuru cəlb etmiş ola bilər.

Biz yalnız bu insan əcdadlarının Pliosen dövründə bu normal qısa ömürlü izləri yerdə qoyarkən nə etdiklərini təxmin edə bilərik. Onlar yırtıcıları təqib edir, su quyusunda heyvanları təqib edirdilər, yoxsa sadəcə nahardan sonra gəzintiyə çıxırdılar? Ancaq izlərə baxan hər kəsə bir şey dərhal aydın olur. O insan əcdadları nə edirdilərsə, bunu iki ayaqla edirdilər.

Ayaq izləri Tanzaniyanın Olduvai dərəsinin yaxınlığında, tarixdən əvvəlki əcdadlarımızın qalıqları ilə zəngin olan Laetolidə tapılıb. Onlar bizim uzaq əcdadlarımızın dörd ayaqdan iki ayaqa keçərək “ikiayaqlı” olduqlarının ən erkən təkzibedilməz sübutudur.

Dik yeriş alətləri daşımaq və manipulyasiya etmək üçün əlləri azad etdi

Atalarımızın niyə və nə vaxt dik duraraq iki ayaq üstə hərəkət etməyə başladığı hələ də sirr olaraq qalır. Elmi ictimaiyyət erkən insanların dördayaqlı həyat tərzini tərk etməsinə səbəb olan şeylə razılaşmır, baxmayaraq ki, bu, bizim növümüzü müəyyən edən xüsusiyyətlərdən biridir.

Bununla belə, qabaqcıl tədqiqatlar indi bu dəyişikliyə nəyin səbəb ola biləcəyi ilə bağlı təzə ipuçları verir.

Bu gün necə ikiayaqlı canlılar olduğumuzu başa düşmək, növümüzün təkamülü ilə bağlı bir çox əsas suallara cavab verməyi vəd edir. Daimi ayağa qalxmaq əcdadlarımıza toxunmaq, araşdırmaq, götürmək, atmaq və öyrənmək üçün yeni imkanlar açdığı geniş şəkildə qəbul edilir.

"Walking upright freed the hands for carrying and manipulating tools," says Chris Stringer, a leading anthropologist at the Natural History Museum in London. "It allows longer-distance walking and, eventually, endurance running. Ultimately, it may have been a key step that led our ancestors' brains to grow."

Our earliest "human" predecessors are thought to have diverged from the common ancestor we share with chimpanzees sometime between 13 million and six million years ago. Most scientists agree these creatures lived high in the trees that are thought to have covered much of Africa at the time.

We only need to look at newborn human babies to see some remnants of that tree-dwelling past. Place a finger under a baby's toes and they will instinctively curl their tiny digits around it to get a grip. In the trees, infant primates cling to their mothers and to branches from birth. If they do not, they will fall and perish.

The long-standing and dominant theory suggests climate change was a key driver of the process

Our ancestors went through several fundamental anatomical modifications to shift from four legs to two. The pelvis changed from being tall and flat from front to back to being much shorter and more bowl-shaped, giving better leverage for the muscles that move the hip in upright walking.

The angle of the thigh bone changed to point inwards, bringing our feet more directly under the centre of our bodies. Our spines also curved, forming a distinct S-shape and helping to bring our body weight over the hips and to cushion the brain while walking. Eventually our lower limbs also grew longer, allowing us to take larger, more efficient steps.

Our feet changed, too. Apes have long, opposable big toes to grab branches. Human toes are shorter and they line up with one another to create a lever to push off at the end of a step.

How and why did these changes occur?

The long-standing and dominant theory suggests climate change was a key driver of the process. Several million years ago, Africa began to lose some of its forests as vast grasslands grew, so our ancestors gradually left their ancestral forests and moved out onto the savannahs.

Bipedalism made more sense in an environment where trees were rare. Standing up allows you to see over long grass to scan for predators and prey. The ancestral humans who were best at standing would have been more likely to survive and pass on their genes, so it is easy to imagine how natural selection could have resulted in a gradual shift from simply standing up briefly to permanently moving around in an upright posture.

The climate in Africa did not dry out enough to create savannahs until long after Sahelanthropus and Orrorin had evolved

The fossil record suggests the shift to walking on two legs might have occurred relatively early in our evolution.

For instance, fragments of a fossilised skull were discovered in Chad, west central Africa in 2001 and 2002. The ape-like creature the skull belonged to is now called Sahelanthropus tchadensis, and it lived between seven and six million years ago. The base of the skull shows that the neck was tucked directly below the head in a vertical position, like ours are, whereas chimpanzees tend to hold their neck horizontally. This suggests, according to its discoverers, that Sahelantrop may have walked upright on two legs.

Və əgər Sahelantrop did not, another ancient ape alive six million years ago probably did. This animal, Orrorin tugenensis, appears to have had a thigh bone very similar in shape to a modern human one, suggesting it walked upright.

But for many, there are problems with the savannah theory. Most obviously, the climate in Africa did not dry out enough to create savannahs until long after SahelantropOrrorin had evolved.

In fact, the African climate has gone through many cycles through the course of human evolution, each of which altered the vegetative landscape. There was not really a clear and permanent landscape change that would have provided the impetus for such a fundamental lifestyle change as the shift from four legs to two.

These apes move through the forest canopy by walking along branches on two legs

And then there is another niggling problem. Why do so many other creatures adapted to live on the savannah move around on all fours? There are even other primates that spend considerable time on open grasslands, like baboons, but they still move around on four legs.

Finally, there is one interesting point about the fossils of the early two-legged human ancestors. They are often found alongside the fossil bones of forest and woodland species of plants and animals.

"It sounds counter-intuitive, but perhaps the behaviour actually began in the trees," suggests Stringer. He is referring to recent research that has suggested our ancestors were already moving around on two legs long before they left the dense forests.

Observations of orangutans in Sumatra have revealed that these apes move through the forest canopy by walking along branches on two legs, using their arms to help support their weight or to hang. This helps them move over branches that are much thinner than a heavy four-legged ape would normally be able to use, allowing them to reach more fruit and also to cross from tree to tree.

Human ancestors probably split from the orangutan evolutionary line about 10 million years ago, yet orangutans have knee joints strikingly similar to modern humans. According to Robin Crompton, an anthropologist at the University of Liverpool, and Susannah Thorpe, a primatologist at the University of Birmingham, this suggests the origins of bipedalism go back far further than previously believed.

"Orrorin shows a range of features that convince me that it is a good match for the arboreal &hellip hand-assisted biped we envisaged," explains Crompton.

There could be another largely overlooked intermediary step in our journey towards bipedalism

It is a theory that is gaining ground, but it is still just one of dozens of ideas that have been put forward to explain why our ancestors first stood up on two legs.

Some researchers have linked the change to a shift in hunting strategy. Two-legged apes could throw weapons and so take on bigger, faster moving prey.

Other researchers think standing upright helped our ancestors stay cool under the hot African sun. As a bonus, this idea might also help explain why our ancestors lost their hair to become naked apes. Standing up means only the top of the body needs to be protected with hair from the glare of the sun, while losing other body hair allows skin to cool more effectively in any breeze.

Arguments rage about exactly at what point in human evolution these various traits and abilities emerged, and whether they occurred early enough to push our ancestors up onto two legs.

But there is some recent research that indicates there could be another largely overlooked intermediary step in our journey towards bipedalism. And this brings us back to those footprints in Tanzania.

Some researchers are now using 3D scanning technology and computer modelling to reconstruct how some species may actually have looked when they walked by studying the prehistoric footprints they left behind. Combining this with what we know about their anatomy has allowed scientists to make detailed comparisons between the gait of our early ancestors and our own way of walking today.

Two recent studies used this approach to study the Laetoli footprints. The prints are thought to belong to individuals belonging to the same species as the famous Lucy, Australopithecus afarensis. Living between 3.9 million and 2.9 million years ago, this species is thought to have already undergone many of the anatomical changes that allowed our ancestors to walk upright, even if there was still some way to go before walking as we would now recognise it evolved.

She suffered multiple fractures just before her death that seem consistent with a fall from a great height

One study, by researchers at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology and the American Museum of Natural History, suggested Lucy and her kin walked in a slightly unusual way. Their reconstructions from the Laetoli footprints, published in August 2016, suggest A. afarensis walked around on two legs with bent knees in a kind of slouched posture. This certainly would not have been terribly efficient for moving around on the open savannah at any speed.

"It does not appear that they walked in a dramatically different way from modern humans, but the Laetoli footprints still suggest some slight differences that could have made bipedal walking more energetically costly for those who made them," says Kevin Hatala of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, who led the work.

And here the story gets more perplexing. A new analysis of Lucy's skeleton, also published in August 2016, suggests she suffered multiple fractures just before her death that seem consistent with a fall from a great height. The study &ndash and another that the same team published in November 2016 &ndash suggests A. afarensis may have spent considerable time climbing in trees.

Some new research from a surprising angle is now suggesting another possibility. Lucy might have been a rock climber.

"It would be easier, evolutionarily speaking, for an ape that is already adapted to climbing to move onto rough landscapes and scramble across them, gradually spending more and more time on the ground and, eventually, more and more time out on the flat plains, than it would be for the same ape to go straight to walking on plains," says Isabelle Winder, a palaeoanthropologist at the University of York.

Bennett believes that the human foot is actually a much more subtle and flexible tool than we give it credit for

In a paper published in 2015, Winder and her colleagues suggested it may have been changes in the geological landscape that helped shape our ancestors move onto two legs.

The researchers showed that areas of east Africa where the majority of early human ancestor fossils have been found were also geologically active. Living in the tumultuous Rift Valley, these human ancestors were amidst unstable landscapes dotted with escarpments and crags.

"I think we are adapted to unstable terrain and our feet reflect that," says Matthew Bennett, an anthropologist at Bournemouth University. "East Africa has lots of fault scarps and outcrops that provide points of refuge from predators and protected places to sleep."

Bennett's own work has focused on finding new ways to study the human foot and compare this to the feet of our ancestors. Using 3D scanning he has created models of the Laetoli footprints and others at Ileret in Kenya dating to 1.5 million years ago. These models suggest the species that made them walked around just like we do and differences to modern humans lie within the natural variability seen in the way our own species walk today.

Bennett believes that the human foot is actually a much more subtle and flexible tool than we give it credit for, perhaps because we tend to encase our own in shoes.

Our feet are not that different from the ancient feet that made those prints more than three million years ago

"We see the foot as a simple lever that allows us to 'toe off' as we walk," he says. "That is an overly simplistic action. We have a lot of flexibility in our foot that allows us to do a range of things.

"You can scamper up a tree if you need to, you could seek refuge up a rocky slope, or you could equally make progress when moving from one water source to another on slippery ground."

So, while smudged lines of tracks in places like Laetoli provide a powerful link to our early ancestors, it seems they may also reveal that our feet are not that different from the ancient feet that made those prints more than three million years ago.

Join over six million BBC Earth fans by liking us on Facebook, or follow us on Twitter and Instagram.


Homosexuality May Have Evolved In Humans Because It Helps Us Bond, Scientists Say

Scientists have long been puzzled by homosexuality, as it seems to be at odds with the basic human drive to reproduce.

Various theories have been offered--from the notion that homosexual men make more diligent uncles than their heterosexual counterparts (and thus are better at ensuring the survival of their relatives) to the notion that the same gene that codes for homosexuality in men makes women more fertile.

Now researchers from the University of Portsmouth in England have put forth a controversial new theory. They say homosexuality evolved in humans and other primates because it helps us form bonds with one another.

“From an evolutionary perspective, we tend to think of sexual behavior as a means to an end for reproduction," Dr. Diana Fleischman, an evolutionary psychologist at the university and one of the researchers, said in a written statement. "However, because sexual behavior is intimate and pleasurable, it is also used in many species, including non-human primates, to help form and maintain social bonds. We can all see this in romantic couples who bond by engaging in sexual behavior even when reproduction is not possible."

For the study, 92 women were asked to indicate the extent to which they agreed or disagreed with various hypothetical statements about homosexual behavior, such as: "The idea of kissing a person of the same sex is sexually arousing to me" and "If someone of the same sex made a pass at me I would be disgusted."

Then the researchers measured levels of the hormone progesterone in the women's saliva. Progesterone is linked to social bonding.

What did the researchers find? Women with high progesterone levels were more open to engaging in homosexual activity. The researchers theorize that progesterone may make people want to bond with others--and since sexual activity is one form of bonding, homosexual as well as heterosexual behavior is encouraged.

In another experiment, 59 men did word completion puzzles, filling in the blanks of words from one of the following three categories: friendship (for instance, "fr. ds" becomes "friends"), sex ("br. ts" becomes "breasts"), or neutral ("sq.ar." becomes "square").

The researchers found that the men who completed the friendship puzzles were 26 percent more likely to be open to the idea of having sex with other men compared to the men in the other two groups. In other words, when men were led to think about forming bonds with others, they were more open to homosexual as well as heterosexual behavior, Fleischman told The Huffington Post in an email.

"It’s very complex, but it’s clear there’s a continuum between affection and sexuality, and. the ability to engage sexually with those of the same sex or the opposite sex is common," Fleischman said in the statement. "In humans, much, if not most of same-sex sexual behavior occurs in those who don’t identify as homosexual.”

An intriguing theory, for sure. But not everyone is buying the new research.

“It is a plausible theory that there is a societal benefit from homosexual behavior, but the link to progesterone is probably spurious," Dr. Gerard Conway, professor of reproductive endocrinology at University College, London, who was not involved in the study, told The Telegraph. "It’s a long way from proving cause and effect.”

The study was published Nov. 25 in the journal Archives of Sexual Behavior.